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Mostrando entradas de 2013

Los diez mejores libros del 2013 (que he leído)

Si hacen cuentas un buen lector puede  dar cuenta de unos 52 libros al año. Un lector voraz una media de 90. Y ni así uno puede estar al tanto de las novedades de la industria editorial año con año. La siguiente es una lista de lo que llegó a mí y me gustó.
1.-Falsa liebre. (Fernanda Melchor) Novela debut de Fernanda Melchor. Varios esperábamos mucho de ella y lo cumplió a cabalidad. Es oscuridad ubicada en un sitio alejado de la urbe chilanga y el polvoriento norte. 2.-En medio de Extrañas víctimas. (Daniel Saldaña París) Otra primer novela. La historia me cautivo desde que escuchó los monólogos en la presentación de la misma. Acidez, malaleche y una mirada  profunda como han ido cambiando las generaciones. 3.- Tardarás un rato en morir (Imanol Caneyada) Un thriller político y negro armado de manera que no puedes soltar. Personajes muy bien creados en un lugar tan frío y desolado como el alma humana. 4.-Cuello blanco (Bernardo Fernández BEF) No había leído a BEF. Con Hielo negro me llev{o a …

Intervenciones telefónicas

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En series el actual debate es sobre los que piensan que Breaking bad es la mejor historia de todos los tiempos o por el contrario, quienes creen que lo fue The sopranos. Es innegable que la primera tuvo un mayor público y mayor repercusión por tratarse de un canal de pago pero no restringido, y la segunda, al contar con más temporadas y ser la primera que diera la campanada en el ahora famoso HBO. Sin embargo, si de mi opinión se tratase, The Wire estaría en mi terna y ganaría de calle. "Que se joda el espectador medio", dijo David Simon, su creador un reportero de la fuente policiaca en Baltimore, y a eso le apostó. Simon ideo una serie donde “las escuchas telefónicas” fueran el hilo conductor de una serie que fuera “más que una serie de policías”, como afirmó el propio experiodista. The Wire pasó de noche para ese espectador medio. Hoy a cinco de la emisión de su último capítulo la serie es difícil de conseguir y pocos hablan de ella, pero los que lo hacen saben que su vis…

Corpóreo y adictivo

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"La conversación es la imagen del espíritu. Según es el hombre, así es su charla." Publio Sirio Siempre he visto a Godofredo como un coleccionista compulsivo. Bueno, como un coleccionista a secas porque los que coleccionamos somos compulsivos. Sé que el gusto por acumular es mutuo cuando recuerdo algunas de sus charlas donde me cuenta sobre autores, ediciones, empastados, cuando me recomienda libros que no pensé que estuvieran en su campo de acción, de la necesidad de más espacio para acomodar sus volúmenes me queda la certeza que disfruta con la literatura.  “De pies a cabeza” es el resultado de este vicio por acumular algo que es intangible, maleable y de alguna manera lleno de gozo: el conocimiento.             “De pies a Cabeza”, su más reciente libro es como tomar un tour hacia lo que puede ser una charla con Godofredo. Las charlas que él y yo hemos tenido han sido siempre caminando o en un viaje; entonces para honrar este hecho comencé a leer su libro en  los traslado…

Halloween 35 años después

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Fue en un duro otoño de 1985, si no mal recuerdo, que mediante una videocasetera instalada en un antiguo cuarto con techo de lámina que la casa paterna se convirtió en una sala de cine. En ese ingenio, previamente conectado a una enorme y estorbosa televisión de torreta, fue la primera vez que pude ver a ese ente sin rostro llamado Michael Mayers en Halloween.             La cinta estrenada el 25 Octubre de 1978 en Estados Unidos y que no pudo ser vista hasta diciembre del siguiente año en nuestro país, fue un pedido expreso del productor Moustapha Akkad a John Carpenter. El libanés le dijo que quería una película de un asesino de niñeras. El norteamericano se puso manos a la obra y comenzó a desarrollar un guion que acabaría dirigiendo y musicalizando –para abatir costos—  acompañado de su entonces esposa, Debra Hill y un grupo de amigos.             Su película retomaría la entonces reciente moda de los asesinos enmascarados provenientes del cine de terror italiano. Carpenter dotaría …

Transgresión y deseo

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La pornografía tiene como motivo principal motivo transgredir, más allá de su efecto excitador, la porno debe de contravenir las convenciones sociales para ser; por lo cual “es importante que los dominios del porno sigan siendo prohibidos.” Eso afirma Naief Yehya en su más reciente libro “Pornocultura”. Si bien antes ya había ahondado sobre el fenómeno en su anterior trabajo,  “Pornografía, Obsesión sexual y tecnología”, es en este que reflexiona sobre cómo lo antes prohibido, lo escondido, nos ha tomado por sorpresa y se ha metido poco a poco en nuestra vida cotidiana.
En este extenso ensayo, Yehya hace un recorrido por aquellos primeros cómics que ayudaron a los veteranos de la Segunda Guerra a Mundial a paliar su dañada hombría ya que a su regreso las mujeres habían ocupado sus puestos de trabajo; por las películas de sexo duro filmadas en los sesenta en donde la mujer era sometida a oscuras perversiones y demás manifestaciones de la cultura popular en las que la transgresión, el bu…

La seducción del inocente

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La anécdota de William Gaines, ex director y dueño de la editorial EC Comics, es conocida por los avezados en la cultura popular norteamericana. Durante el Macartismo las libertades individuales fueron reducidas al máximo por una moral puritana que censuraba desde el trabajo hasta los hábitos de consumo. Debido al éxito de los comics de su empresa, Gaines fue llamado a tribunales para que explicara porque gustaba de “seducir al inocente” a través de sus revistas. Gaines, burlón y sarcástico como era, dijo que él sólo producía revistas de buen gusto. “¿Una mujer sin cabeza también es de buen gusto?”, le espetó el senador Kefauver. “Sí, para un cómic de terror.” Respondió cínicamente. Los comics de la EC se volvieron un punto de referencia dentro del género y parte importante de la cultura popular norteamericana y por lo tanto de diversas partes del mundo. Muchos escritores e ilustradores aceptan como influencia las diversas revistas de la Entertaining Comics, Tales from the Crypt (Histo…

La locura de la quietud

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Antes la provincia era vista como el lugar alejado de la locura y de la perdición de la gran ciudad. La bucólica provincia mexicana era vista como un regreso al origen y a lo mejor del ser humano. En la novela de Daniel Saldaña Paris, En medio de Extrañas víctimas, el interior de la república, el pueblo idealizado deja de serlo para convertirse en refugio de los locos, de los exiliados, de esos que no tuvieron pase para un lugar mejor. Rodrigo, el obsesivo y pertinaz monologuista con el que abre la historia, decide escapar de sus deberes refugiándose en Los Girasoles; indefinido sitio en el bajío, rodeado de pueblos azotados por el narco.             Al mismo tiempo Marcelo Valente, un dicharachero y enamoradizo académico español es conducido por el azar a compartir espacio con un enfebrecido burócrata universitario que lo llevará a conocer la más enloquecido teoría de la que será partícipe. En tercer plano, pero no menos importante, Richard Foret, el boxeador, poeta e intenso amante f…

Una película de...

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Siempre que pienso en un director de cine hago el símil con un jefe de cocina. Ambos tienen bajo su responsabilidad un equipo, deben de tener un alto grado de mando, mucho orden y una pericia desmedida para administrar recursos. No por nada cuando un buen menú llega a las mesas quien recibe las felicitaciones es el chef, en representación de todo su equipo.             En una película pasa algo similar, el guionista, el camarógrafo y los actores hacen todo lo posible por cumplir con su trabajo pero quien orquesta todos los esfuerzos es el director. O cuando menos eso pasa en una cinta de autor. El director impone su visión y eso se nota en toda su obra, no importa que dirija una cinta de misterio o un melodrama. Michael Haneke, por ejemplo, ha realizado su trabajo en diferentes países y con varios registros pero su visión pesimista ha sido siempre la misma. A esta firma se puede unir la de un Kubrick, un Guillermo del Toro o un Polansky. Ellos trabajan o trabajaron con diferentes elenc…

Repaso rápido al Feratum

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El Feratum es uno de los festivales de terror que actualmente campean por el gusto de los fans alrededor del país. José Mujica Marins, Xe Do Caixao, comentó en su conferencia de prensa que “cuando un país va mal, el cine de terror va bien”. Lo cual no es extraño en el nuestro, ya que mientras se llena de cadáveres, reformas poco populares y destrozos ecológicos, los festivales de género comienzan a cundir, no así una producción cinematográfica que iguale a la de otros países. Actualmente contamos con varios: Macabro, el primero y el más consolidado; Mórbido, con severos problemas financieros luego de su cambio de sede; Horros Fest que más que un festival es un vil mercado que cobra 250 pesos por un autógrafo y 200 por una foto; además de pequeños como Post mortem en Aguascalientes, Aurora en Guanajuato, entre otros. Miguel Marín Colín director de Feratum desea consolidar en Tlalpujhua su proyecto y hacerlo como la respuesta mexicana a Sitges. Pese a las evidentes fallas de organizació…

Racista, pero nada más poquito

Me acuerdo que una de las primeras cosas que aprendí cuando era niño fue que si un hombre de rasgos indígenas conducía un auto nuevo, yo debía saber que no podía ser suyo. “Seguro es el chofer o se lo robó”, completaba un familiar. Otra de las cosas que supe de inmediato es que había que casarse con una mujer blanca “para mejorar la raza”, porque hacerlo con una morena (“prieta” o “prietita”, para que suene menos feo) significaba condenar para siempre a nuestros hijos. Eran enseñanzas sencillas que uno iba acumulando, por ejemplo, que decirle a alguien por ofensa “pinche indio” estaba bien. También que para llamar la tención de un desconocido lo mejor era decirle, “güero”. Ah, y claro, la enseñanza más importante era que en México no éramos racistas porque aquí no había negros. Digo esto porque cuando posteé en las redes sociales el siguiente diálogo de la nueva película de Eugenio Derbez: No se admiten devoluciones, me dijeron que lo había descontextualizado, que en realidad Derbez n…

Los hijos de Alucarda

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Juan López Moctezuma, director de cine, locutor, actor, periodista, un tipo que tuvo al mundo en sus manos, que se codeaba con el Papa pese a ser abiertamente anticlerical; un caballero que tenía amplios conocimientos sobre jazz y que un día acabó recluido en un psiquiátrico para morir un 2 de agosto de 1995 con una película inacabada, de la cual poco se sabe. Sólo un selecto grupo de personas han podido ver un último corte que  su autor no alcanzó a realizar. Una cinta sobre canibalismo y miedo.             La historia de este director maldito, conocido e idolatrado por dos de sus películas, “Alucarda” y “La mansión de la locura”, no deja de darnos sorpresas. Fue hace ya diez años que el crítico de cine Mauricio Matamoros publicó en La Crónica de hoy una reseña de la –en ese entonces– nueva edición norteamericana de “Alucarda”. Esa reseña fue el punto de contacto para que los dos herederos de Moctezuma contactaran con el crítico y posteriormente con el director Ulises Guzmán, quien es…

Triunfar en Hollywood

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Esa frase ha sido una y mil veces escuchado en la boca de diferentes conductores de televisión para referirse a una actriz o actor que deciden dejar el mercado televisivo en México para irse a trabajar a Estados Unidos, como una especie de mojados de otro nivel. La mayoría de la gente que intenta hacer esto regresa de inmediato a nuestro país con la cola entre las patas luego de pasar por miles de castings que no llevan a nada.             Hay una idealización de lo que significa trabajar en Hollywood, de ver a ese valle californiano como una especie de Valhalla del cine. La calidad de sus producciones es muy relativa, sin embargo es el ideal de muchos. Digo todo esto debido al berrinche protagonizado por Eugenio Derbez que casi lloraba cuando su comedia “No se aceptan devoluciones” no fue seleccionada por la Academia mexicana de cinematografía para representar a México en la entrega de los llamados “óscares”.             “Me duele mucho. –dijo al Economista  –Yo no creo que mi película…

El "padre" de la resistencia civil

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De hace unos años a la fecha Henry David Thoreau ha vuelto a tomar fuerza dentro en un grupo cada vez más grande de lectores. Antes, el poeta, filósofo y ensayista norteamericano era conocido por un pequeño grupo de personas que se dejaban influenciar por su filosofía proto ecologista y de tendencias anarquistas. Entre los que aseguran haber leído sus escritos y con ello haber cambiado su forma de lucha fueron Gandhi y Martin Luther King, además del famoso Unabomber.             Impedimenta, editorial que especializada en publicar literatura de alta calidad pero difícil de encontrar, ha decidió publicar un cómic de la vida de Thoreau. La historia inicia cuando decide construir con sus propias manos una cabaña cerca del lago Walden. Esto sucede justo después de la muerte de su hermano y cuando comienza crecer el descontento por la esclavitud, que daría pie a la Guerra de secesión.             La novela gráfica, de factura francesa, realizada a la limón por el guionista Maximilien Le Roy …

Es que me da la vergüenza

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Hace algún tiempo uno de los trend topics del Twitter le tocó a Martha Higareda. Lo que lo detonó fue las imágenes de un topless aparecidas en la malograda cinta Tlatelolco. De inmediato la turba twittera,  —que muchas veces me recuerda a los típicos abusadores de la secundaria— hizo de las suyas mofándose cruelmente de los senos de la actriz al tiempo que sacaba a relucir lo más posible su misoginia y la vergüenza inherente que tenemos los mexicanos ante un cuerpo desnudo.      Esto no es nuevo, la doble moral mexicana ha llevado a crear éxitos de cine pornográfico o erótico que ante la sociedad negamos pero que en secreto atesoramos. Un ejemplo de esto es el lote de películas pornográficas encontradas por la Filmoteca de la UNAM, principalmente cortos de cine silente en los que se puede apreciar a diferentes personas teniendo sexo sin ningún tipo de tapujos. Los títulos de algunos de ellos lo dicen todo: Las muchachas, El sueño de Fray Vergazo y Tortillas calientes. Cosa curiosa, dic…

Sin guión no hay película

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Era Hitchcock quién decía que una mala película podía tener un buen guión, pero que de un mal guión no podía salir una buena película, lo cual se cumple a raja tabla en el cine mexicano. Pese a la calidad técnica, las campañas de publicidad intensiva, el uso de actores conocidos gracias a la televisión, no acaba por ofrecer películas que tengan una calidad que supere al nivel de televisión y mucho menos que llene salas.             El cinéfilo mexicano sigue prefiriendo las producciones hollywodenses buscando lo conocido. Lo cual no es extraño ya que este tipo de cine está hecho para un consumo masivo y sigue reglas muy claras en su creación. Sin embargo, otras cinematografías han podido ganarle terreno. En el 2010, según datos del IMCINE, el 5.7% de los mexicanos prefirieron ver cine nacional mientras que en el mismo periodo, el 9% de los argentinos asistieron a ver cine de su país. Cuál es el secreto del cine argentino: las historias. Simple y llanamente cuentan algo que tiene que ver…

Una y otra vez

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¡Otra vez la misma!, gritó un amigo cuando le conté que el remake de Evil dead estaba en puerta. ¿Qué no tienen imaginación?, arremetió. Mi intención era explicarle que la historia del cine está hecha de historias que son vueltas a contar una y otra vez, pero hay gente con la que intentar razonar implica deshacerte el hígado.             No es que haya actualmente una crisis de guionistas como muchos aseguran, la verdad es que el remake o refrito ha estado presente desde los albores del cine mudo hasta nuestros días. Es cosa de echar números para darnos cuenta de eso. Dos de los personajes más repetitivos en la historia fílmica son Drácula y Sherlock Holmes, ellos han visto infinidad de versiones de su vida (y muerte) en contextos que van de la parodia, la ciencia ficción, el muy bajo presupuesto o la actualización.             Holmes, según algunos estudiosos, es el héroe que más películas tiene en su haber. Lo mismo se ha visto frente a frente con Jack El destripador, que ha viajado e…

No me gusta el Blu ray

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Lo he dicho casi desde que salió el sistema, no me gusta el Blu ray. No es porque piense que todo lo pasado fue mejor, ni que las cosas deben quedarse estáticas. No me gusta el Blue Ray porque las ediciones de películas viejas que realizan para el formato muchas veces son modificadas, y no para bien.             Con la llegada de los formatos digitales y el abaratamiento del costo de las pantallas la gente comenzó a dejar escondidos en un anaquel sus DVDs; las cintas Beta y VHS ya habían alimentado muchos bazares y botes de basura. La idea es que el Blu ray, un disco de doble densidad en la que caben infinidad de datos, vendría a sentar sus reales para opacar todo formato antiguo. Es tal su capacidad que pueden contener cuatro películas con una gran calidad. Esta característica conlleva un problema, con qué llenarlos. Lo que hace que incluyan cientos de subtítulos en idiomas que a nosotros no nos interesan (turco, chino, chino simplificado, thailandes, entre otros), que pongan extras q…

Delitos sin víctimas

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Después de que Paco Ignacio Taibo II creara a mediados de los setentas el neopoliciaco, (mezcla de humor chilango malaleche, impunidad gubernamental, crítica de izquierda y sentido de la derrota pírrica), los escritores mexicanos subsecuentes se dedicaron a copiar ese formato hasta el hartazgo. No se vislumbraba ningún cambio hasta hace unos pocos años con la llegada de sangre nueva y un repunte del narcotráfico. Bernardo Fernández mejor conocido como BEF ha saltado a la palestra de una manera inesperada. Anteriormente jefe de diseño editorial de la revista Complot Internacional en su primera época (la mejor) y dibujante de comics, se ha vuelto todo un referente luego de ser acreedor al premio “Una vuelta de tuerca” de novela negra.  Su novela Hielo negro, donde por primera vez aparecen dos de sus personajes más entrañables, la narcotraficante de nueva escuela Lizzy Zubiaga y la gordibuena agente Mijangos, se volvió de inmediato un bestseller traducido a varios idiomas. La fórmula de B…

Rompecabezas de un Tzompantli

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Un asesino serial comienza a matar en la Ciudad de México. De inmediato llama la atención porque sus matanzas conllevan una serie de rituales que remiten a los sacrificios humanos de la época prehispánica. Al mismo tiempo el bonachón periodista de cultura metido a nota roja, Casasola intenta indagar sobre lo que sucede con los indigentes del centro de la ciudad en la llamada “Comunidad George A. Romero”. Sin embargo, el reportero tendrá que abandonar su crónica por la nota urgente y desentrañar quién se esconde detrás de las siniestras matanzas. Toda la sangre es la segunda novela de Casasola, el periodista cultural venido a menos que al quedarse sin trabajo decide hacer sus pininos en el “Semanario Sensacional” y resolver, como es su costumbre, casos que rayan con lo sobrenatural; cosa que Bernardo Esquinca sabe contar muy bien. La primera aventura de este personaje se da en La Octava plaga, novela editada en Zeta que contaba el caso de una asesina serial peculiar. Lo cual conforma un…

El Apocalipsis que ya fue

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Herederos de los literatos rusos, los narradores norteamericanos han refinado el arte de la antología al grado que muchas de ellas son referencia obligada para encontrar joyas literarias. No existirían escritores como Raymond Chandler, Isaac Asimov, George R.R. Martin, Ray Bradbury o Ramsey Campbell sin las revistas o recopilaciones de short stories quienes les abrieron sus puertas, les pagaron algunas deudas y los dieron a conocer. Parte medular de estas antologías son los editores que deciden qué entra o no en cada una de esas publicaciones.             Uno de ellos es John Joseph Adams, editor y crítico, quien se ha convertido en una de las personas más influyentes dentro de los subgéneros en Estados Unidos y por ende en todo el mundo. Muchas de sus antologías han sido referencia obligada y éxitos de venta; por ejemplo “Living Dead” 1 y 2 marcaron un antes y un después en la narrativa de estos seres. En la antología que nos concierne, “Paisajes del Apocalipsis, antología de relatos …

Vidas extrañas en cuerpos extraños

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A veces los elogios de presentación pueden hacer el efecto contrario en los posibles lectores. A Anna Starobinets, una moscovita que disfruta del metro de su ciudad, le han llamado la Philip K. Dick rusa o la alumna más aventajada de Stephen King y Neil Gaiman, lo cual a ella le parece gracioso pero no muy cercano a su tradición literaria que cuenta con genios como Chéjov y a Bulgakov. Su único libro traducido al español, por intermediación de Nevsky Prospects, Una edad difícil, tiene referencias a uno de los temas que más obsesionaban a Dick, la memoria y la búsqueda de lo que nos hace ser humanos. Cosa que en estos tiempos de redes sociales y realidades virtuales nos es común a todos. Starobinets nos ofrece una serie de cuentos largos o novelles en donde se dan cita diversos tipos de sucesos extraños: revoluciones iniciadas en el metro de Moscú por oscuros habitantes de las profundidades, hormigas que intentan colonizar a la humanidad, manchas de moho que cobran vida y provocan amor …